Diagnosticar el síndrome de Cushing

Abril 2015
El síndrome de Cushing es difícil de diagnosticar, ya que no existe ningún síntoma específico de esta enfermedad.
Es importante diagnosticarlo precozmente: puede implicar una sobremortalidad y una morbilidad significativa.


¿Qué es el síndrome de Cushing?


Conjunto de las manifestaciones clínicas inducidas por una exposición crónica a un exceso endógeno de glucocorticoides.

La enfermedad o síndrome de Cushing o hipercortisolismo, afecta a 6 de cada 100,000 personas aproximadamente. Se desarrolla cuando la pituitaria es invadida por un tumor o hiperplasia, que provoca la secreción excesiva de la hormona llamada cortisol o adrenocorticotropa que también juega un papel muy importante en el control de inflamaciones.

Esta enfermedad se desarrolla principalmente entre los 20 y los 40 años y afecta principalmente a las mujeres.

Entre las causas que la provocan están:
- El uso prolongado de hormonas corticosteroides, como la cortisona o la prednisona.
- El desarrollar un tumor en la glándula adrenal o en la pituitaria, lo que provoca que se produzca una mayor cantidad de la hormona cortisol.
- Con mayor rareza, por padecer cáncer en alguna otra parte del cuerpo, sobre todo en las glándulas como la tiroides, ovarios, páncreas o timo.

Los síntomas




Aunque no existen síntomas inequívocos del síndrome de Cushing, algunas señales nos pueden dar la alerta, como, por ejemplo, la hipertensión arterial o los desórdenes de glicoregulación.
Se aconseja una búsqueda del síndrome de Cushing en los siguientes casos:
  • Síntomas de hipercatabolismo:
    • cutáneos (fragilidad cutánea, equimosis, estrias);
    • musculares (amiotrofia proximal);
    • óseos (osteoporosis).
  • Una disminución del crecimiento estatural, en particular si se asocia a un aumento de peso paradójico en el niño.
  • Una diabetes tipo 2 en el marco de un síndrome plurimetabólico o de un desequilibrio sin causa evidente.
  • Una hipertensión arterial en una persona joven que practica deporte con regularidad.
  • Un cuadro psiquiátrico atípico o resistente a los antidepresivos habituales.
  • Una osteoporosis sin causa evidente.
  • Todo tumor suprarrenal de origen cortical descubierto fortuitamente ("incidentaloma suprarrenal").

Confirmación del diagóstico


Con el fin de confirmar el diagnóstico de un síndrome de Cushing se recomienda practicar los siguientes exámenes:
  • De 2 a 3 mediciones de cortisoluria en 24 horas junto con creatininuria.
  • Prueba de despistaje ambulatoria (dexametasona 1 Mg vía oral a medianoche y dosificación del cortisol plasmático a las 8 horas del día siguiente por la mañana; la extracción puede también ser salival: envío a un laboratorio especializado).
  • De 2 a 3 medidas del cortisol salival nocturno (clásicamente en 24h, envío a un laboratorio especializado).
  • Si uno de estos exámenes es anormal:
    • Cortisoluria de 24 horas aumentada;
    • y/o cortisol plasmático superior a 50 nmol/l (18 ng/ml) (y/o cortisol salival aumentado) después de una prueba de despistaje ambulatoria;
    • y/o cortisol salival nocturno aumentado.


El paciente debe ser dirigido a un especialista en Endocrinología para la confirmación del diagnóstico de síndrome de Cushing.
  • Debe realizarse una evaluación de la severidad del síndrome de Cushing y la búsqueda de complicaciones.


Una vez confirmado el síndrome de Cushing y definido el tipo de síndrome, debe establecerse un tratamiento en colaboración con todos los profesionales de salud concernidos
.
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