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Pérdida de voz (afonia): causas y tratamiento

Abril 2015



La pérdida de voz o afonía es una afección muy frecuente, pero benigna en la mayoría de casos. Resulta particularmente desventajosa en la vida profesional.

Pérdida de voz o afonía: definición


La pérdida de voz o afonía forma parte de los trastornos que afectan al aparato fonatorio. Corresponde a la incapacidad de emitir la voz aparte del cuchicheo. Los trastornos que afectan las capacidades vocales, sin afonía, forman parte de las disfonías. Se manifiestan particularmente por un enronquecimiento, una voz grave con dificultades en los agudos, ronca y poco timbrada.

Afonía o disfonía


Afonía o disfonía tienen frecuentemente orígenes comunes. La disfonía puede preceder a la pérdida de voz o sucederle.

Factores exteriores que favorecen la extinción de voz

  • Aire seco debido a la calefacción o al aire acondicionado puede conducir a la desecación de las mucosas que cubren las vías respiratorias.
  • Entorno ruidoso que requiere sobreexigir la voz.
  • Ejercicio de ciertas profesiones que particularmente exigen la voz: profesores, cantantes, comediantes, profesionales de la comunicación (por ejemplo: telemarketing), etc.

Las causas de la extinción de la voz

  • La fuerte exigencia del uso de la voz provoca lesiones benignas de las cuerdas vocales y es la causa más común.
  • La laringitis, o infección viral de la faringe y de las amígdalas, provocando una inflamación de las cuerdas vocales (en ciertos casos, un edema). Estas patologías son acompañadas con otros síntomas: dolores de garganta, fiebre y dolor en la deglución.
  • Epiglotitis o inflamación de la epiglotis (raro).
  • Pólipos y quistes mucosos benignos.
  • Resfriado, con respiración nasal alterada.
  • Alergia al polen.
  • Tabaquismo.
  • Traumatismos quirúrgicos (ablación de un cáncer de las cuerdas vocales) provocando cambios anatómicos de la glotis.
  • Exposición a los cloraminas en las piscinas: los nadadores regulares y nadadores expertos son los más expuestos.
  • Causas psiquiátricas: afonía repentina en respuesta a un traumatismo psicológico.
  • Causas idiopáticas (no identificadas).

El tratamiento de la extinción de la voz


Además del examen ORL, varios tipos de exámenes pueden ser prescritos para determinar la causa exacta de una extinción de voz (por ejemplo: endoscopia y videoestroboscopia).

El tratamiento es específico a cada causa:
  • Para la afonía debido a una sobreexigencia de la voz: un descanso de la voz.
  • Para la extinción de voz de origen infeccioso: supresión de los factores irritantes, descanso vocal, antiinflamatorios locales y generales.
  • Cáncer glótico o cáncer de la laringe: cirugía, radioterapia.
  • Pólipo en las cuerdas vocales: cirugía.




Foto: AtnoYdur - istockphoto.com
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Por p.horde el 6 de julio de 2012
El artículo original fue escrito por p.horde. Traducido por Carlos-vialfa. - última actualización por DRA. MARNET
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