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El síndrome de boca ardiente (SBA)

Marzo 2015


  • El síndrome de boca ardiente (SBA) es una entidad patológica caracterizada por la presencia de síntomas crónicos de ardor o dolor en la mucosa bucal clínicamente normal.
  • El SBA afecta principalmente a mujeres peri y posmenopáusicas.
  • Su causa es desconocida, pero en su origen pueden intervenir factores biológicos y psicológicos.
  • Aunque se han encontrado tratamientos eficaces en casos particulares, se sigue buscando un tratamiento que resulte eficaz en la mayoría de los casos.

¿En qué consiste este síndrome?

  • Se define como una sensación de ardor o quemazón en la lengua (glosodinia) o en cualquier otra localización de la mucosa de la boca.
  • Al explorar la boca no encontramos lesiones bucales específicas.

¿A quién afecta?

  • Afecta principalmente a mujeres peri y posmenopáusicas.
  • Estas mujeres suelen presentar algún tipo de trastorno psicológico, como ansiedad y/o depresión.
  • La proporción respecto a varones es de 7:1 y la edad media de aparición es de 55-60 años, con rara existencia por debajo de los 30 años.
  • En la mayoría de las pacientes, los síntomas urentes o de ardor en la boca comienzan de modo espontáneo.
  • Puede variar de una molestia ligera a importante.
  • Las molestias suelen ser simétricas y bilaterales.
  • Se localizan en la lengua, los labios, especialmente el inferior, y el paladar.
  • Las encías y la orofaringe son localizaciones menos frecuentes.

Otros síntomas que suelen acompañar al ardor

  • Muchas veces el dolor bucal va asociado a otros síntomas, como xerostomía o falta de saliva, parestesia oral, alteración del gusto, dolor de cabeza, insomnio y dolor en la articulación temporomandibular.
  • El SBA presenta un curso evolutivo crónico, aunque en algunos casos puede haber una remisión espontánea de los síntomas.

3 tipos de SBA

  • El tipo I: los síntomas empeoran a lo largo del día y llegan a un máximo a última hora de la tarde.
  • El tipoII: pacientes con molestias importantes desde la mañana, que suelen mantenerse así a lo largo de la jornada.
  • El tipo III: se alternan días libres de molestias o bien ardor intermitente.

Causas o factores que pueden estar relacionados

  • De acuerdo con las causas asociadas o no, el SBA puede clasificarse en 2 formas clínicas:
    • El SBA primario" , en el que no se pueden identificar causas orgánicas locales o sistémicas y es probable una causa neurológica.
    • El SBA secundario", que resulta de condiciones patológicas locales o sistémicas.

Historia clínica completa

  • Debe incluir una revisión de todas las enfermedades y medicamentos tomados.
  • El interrogatorio sobre las características del dolor debe centrarse en la aparición, duración, localización anatómica, asociación a ciertos alimentos o actividades, y la interferencia con actividades diarias como el trabajo, el sueño y la ingesta del alimentos.
  • También es importante preguntar sobre hábitos como el apretamiento dental y la protracción lingual.
  • Hay que hacer una evaluación completa del estado psicológico: síntomas de ansiedad, depresión o cancerofobia.
  • La exploración clínica debe descartar lesiones en los tejidos blandos, daños en la mucosa o signos de irritación.
  • En algunas pacientes se debe medir el flujo salival y, si es menor de 0,7 ml/ min, prescribir sustitutos salivales.
  • En aquellas que llevan prótesis bucales es importante comprobar su estado.
  • Una vez diagnosticado el SBA, es de vital importancia explicar a la paciente que no tiene cáncer y que su estado es benigno: así conseguiremos reducir el estrés.

Factores que pueden intervenir en su origen

  • Las causas del SBA son desconocidas.
  • Sin embargo, se sugieren múltiples factores de origen local, sistémicos y psicológicos, que intervienen en su patogenia.

Factores locales

  • Candidiasis.
  • Xerostomía o boca seca.
  • Prótesis mal ajustadas, sobretodo las móviles.
  • Bruxismo.

Factores sistémicos

  • Diabetes.
  • Transtornos hormonales (disminución de estrógenos).
  • La toma excesiva de fármacos: los antihipertensivos IECAS y los diuréticos son factores de riesgo para el SBA.
  • Hipotiroidismo.
  • Deficiencia de vitaminas y oligoelementos.

Factores psicológicos

  • Varios estudios han confirmado que factores psicógenos, como la depresión, ansiedad, cancerofobia, hipocondría e inestabilidad emocional, juegan un papel importante en el desarrollo del SBA.
  • El SBA aparece con frecuencia después de un acontecimiento estresante, como la pérdida de una persona querida, un divorcio o la jubilación.
  • Sin embargo, existe una creciente polémica sobre si la depresión y la ansiedad son primarias o secundarias al síndrome, ya que el dolor crónico y el estrés prolongado pueden afectar y alterar el perfil psicológico del paciente.

Tratamiento del SBA

  • Psicoterapia: la terapia cognitiva (sesiones de 1 hora cada semana durante 12-15 semanas) reduce de forma significativa la intensidad del SBA. Esto indica que, en algunos casos, el SBA probablemente tiene un origen psicológico.
  • Además de la psicoterapia los tratamientos del SBA van dirigidos a corregir las causas orgánicas detectadas: cuando no hay una causa identificable se pueden emplear diversos fármacos como antioxidantes, analgésicos, antiinflamatorios, antidepresivos, benzodiacepinas y antiepilépticos, entre otros.
  • La terapia psicológica es fundamental, ya que las pacientes sin trastornos psicológicos responden mejor al tratamiento farmacológico.
  • Los antidepresivos, utilizados para cualquier tipo de dolor crónico, también son útiles en el tratamiento del SBA.
  • Las últimas investigaciones demuestran mejorías importantes con el empleo de clonazepam, ansiolítico benzodiacepínico que actúa de modo análogo al GABA.
  • Sin embargo, el SBA sigue siendo un campo abierto a futuras investigaciones, ya que aun no existe un tratamiento que pueda llamarse curativo.

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