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¿Están indicadas las infiltraciones peridurales para tratar el dolor lumbar?

Mayo 2015


Ocho de cada diez personas tendrán algún episodio de dolor lumbar a lo largo de sus vidas



  • La infiltración peridural consiste en inyectar antiinflamatorios esteroideos -derivados de la cortisona-, solos o con anestésicos locales en el canal medular, en la zona que rodea las membranas que envuelven la médula.
  • Esta zona se denomina "espacio epidural".

El dolor lumbar

  • Es uno de los motivos de consulta al especialista en Ortopedia y Traumatología más frecuentes en todo el mundo.
  • Es la principal causa de incapacidad laboral entre los 19 y 45 años.
  • Es la primera en la lista de causas de baja laboral prolongada.
  • El dolor lumbar de tipo crónico es una enfermedad que surge a partir de los 40 años debido a la degeneración de la columna vertebral.
  • La causa más frecuente del dolor lumbar crónico es la degeneración de los discos intervertebrales y las articulaciones posteriores.
  • Esto forma parte del proceso normal de involución que aparece en la columna vertebral a partir de los 20 años de edad.

Algunos factores de pueden favorecer su aparición

  • Una musculatura abdominal y lumbar pobre (facilitada por un abdomen prominente y flácido).
  • El sobrepeso (que hace trabajar continuamente a la columna con cargas mayores para las que está "diseñada").
  • Permanecer de pie durante mucho tiempo.
  • Las posturas continuas forzadas en flexión lumbar.

Objetivos de las infiltraciones

  • El más importante: reducir la inflamación, especialmente de las raíces nerviosas.
  • Mejorar el dolor.

Unas nociones de anatomía

  • La inflamación de la raíz nerviosa, a veces provocada por su compresión, es la causa de la aparición del dolor irradiado.
  • Los derivados de la cortisona tienen un efecto antiinflamatorio muy potente, aunque sus riesgos y contraindicaciones impiden administrarlos de forma continuada por vía general.
  • Además, cuando se administran por vía general sólo tiene efecto la parte de la dosis administrada que a través de la sangre alcanza los territorios inflamados.
  • Para aumentar la eficacia de su efecto antiinflamatorio y disminuir sus riesgos, en la infiltración se colocan los esteroides en el espacio dural, de forma que tienen un efecto local potente y menos efectos secundarios.
  • Así se consigue desinflamar la raíz nerviosa y mejorar el dolor irradiado.

¿Qué productos se utilizan en las infiltraciones?

  • Los corticoides.
  • Los anestésicos locales que permiten que un mayor porcentaje de la dosis administrada tenga efecto.

Pruebas científicas de su eficacia

  • Estudios recientes establecen que las infiltraciones epidurales de esteroides, con o sin anestésicos locales, son eficaces para mejorar a corto plazo el dolor de espalda con ciática, aunque no para el dolor de espalda sin ciática.
  • Un estudio posterior a la publicación de esas recomendaciones demuestra que en los pacientes con ciática en los que hay criterio para operarlos, las infiltraciones epidurales consiguen una mejoría transitoria, pero no evitan que finalmente deban ser operados.

Riesgos y contraindicaciones

  • Las infiltraciones epidurales rara vez causan efectos secundarios, pero que éstos son peligrosos cuando se producen:
    • dolor de cabeza.
    • aumento de la intensidad del dolor de espalda y de la ciática.
    • fiebre.
    • la punción inadvertida de la membrana dural -una de las membranas que envuelve la médula- ocurre entre el 0,5% y el 2,5% de los casos.
    • De forma excepcional abcesos durales o meningitis.

Indicaciones de las infiltraciones

  • Las infiltraciones epidurales no están incluídas en los protocolos de manejo del dolor de espalda.
  • En base a los estudios realizados, puede tener sentido contemplar su uso para el alivio transitorio del dolor en pacientes con ciática, en los que el dolor es intenso y resiste a los demás tratamientos, y no existen indicaciones para operar.

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Publicado por DRA. MARNET.
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