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Las amebas: unos parásitos que causan la amebiasis

Mayo 2015

  • Las amebas, del tipo Entamoeba histolytica, son pequeños organismos que viven como parásitos intestinales en humanos y perros.
  • En su ciclo de vida, antes de llegar a la fase parasitaria, están en estado latente en un quiste cubierto de quitina protegiendo el conjunto de amebas del exterior.
  • Una vez consumido el quiste, entran en el estómago y en él se liberan las amebas produciendo la amebiasis.
  • Estos parásitos se alimentan básicamente de bacterias y restos de los nutrientes del estómago de su huesped.

¿Qué es la amebiasis?

  • La amebiasis es la enfermedad parasitaria que producen las amebas al entrar en contacto con el intestino de su hospedador.

Algunas cifras

  • La OMS estima en unos 50 millones al año los nuevos contagios de la amebiasis.
  • Es la tercera enfermedad parasitaria más importante del mundo. Tiene una distribución mundial que varía de un lugar a otro.
  • Se registran hasta 70.000 muertes al año causadas por estos parásitos en los países menos desarrollados donde el saneamiento es deficiente.
  • Las amebas se presentan sobretodo en países cálidos, pero cada vez más en países de climas más fríos.
  • Esta enfermedad ataca al ser humano en cualquier edad, siendo más frecuente en niños y adultos jóvenes.

Modo de contagio de las amebas

  • Las amebas se contagian al consumir, de forma inadvertida, los quistes.
  • Estos pueden encontrarse en alimentos extraídos del suelo, como verduras, tubérculos, etc.
  • también pueden contagiarse a través del agua o por tocar insectos infectados con las amebas (como la mosca o cucaracha) y luego consumir algún alimento, sin lavarse las manos.
  • Las amebas también tienen cierto componente de enfermedad venérea y se puede contraer por relaciones sexuales a través del contacto anal y bucal.

Síntomas de la amebiasis

  • Fatiga intensa.
  • Diarreas.
  • Náuseas.
  • Pérdida de peso.
  • Fiebre ocasional.
  • Dolor abdominal.
  • Gases intestinales y flatulencias.
  • Ocasionalmente las amebas pueden localizarse en otras zonas del organismo produciendo infecciones y síntomas más graves, como un absceso hepático (masa llena de pus dentro del hígado).
  • Otras frmas menos graves pueden provocar malestar abdominal leve, que se alterna con períodos de estreñimiento.
  • Los casos más graves pueden incluso provocar la muerte.

Lo más importante: prevenir el contagio de las amebas

  • Realizar una correcta higiene de los alimentos crudos y lavarse las manos antes de comer.
  • En caso de viajar a los trópicos o a países donde esta enfermedad es endémica hay que evitar consumir hielo en las bebidas, no tomar agua que no esté embotellada o que no esté tratada y evitar los alimentos crudos o frutas sin pelar: el organismo de los no nativos no está inmunizado, siendo objetivo fácil de microbios, bacterias y parásitos.
  • En cuanto a las relaciones sexuales, tanto para prevenir la amebiasis como cualquier otra enfermedad venérea, el uso del condón es la mejor prevención.

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