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Sinusitis: sus causas y síntomas más frecuentes

Marzo 2015

  • La sinusitis es una inflamación de los senos paranasales.
  • La constatación de que en la mayoría de ocasiones, la inflamación sinusal ocurre de manera simultánea o estrechamente relacionada con procesos inflamatorios primarios de la mucosa nasal, ha hecho ganar aceptación al término "rinosinusitis".
  • Los senos paranasales son espacios llenos de aire en el cráneo (por detrás de la frente, las mejillas y los ojos) que están recubiertos con membrana mucosa. Los senos paranasales saludables no contienen bacterias ni otros gérmenes. Por lo general, el moco puede salir y el aire circular.
  • Cuando las aberturas paranasales resultan bloqueadas o se acumula demasiado moco, las bacterias y otros gérmenes pueden multiplicarse más fácilmente.
  • La rinosinusitis se considera aguda si dura menos de 8 semanas, crónica cuando sobrepasa ese tiempo y recurrente o recidivante, término hoy en día cuestionado, cuando se padecen más de tres episodios agudos al año.

Funciones de los senos paranasales

  • Calentar el aire.
  • Humedecerlo.
  • Filtrar el aire en la cavidad nasal.
  • También juegan un papel en la habilidad para vocalizar ciertos sonidos.

Síntomas

  • La sinusitis puede repercutir también en la nariz, los ojos y el oído medio.
  • Sólo algunos o todos los síntomas pueden estar presentes.
  • Los síntomas más habituales son:
    • fiebre.
    • mal aliento o pérdida del sentido del olfato.
    • tos que generalmente empeora por la noche.
    • cansancio.
    • congestión nasal.
    • descarga retronasal de mal sabor, también llamada rinorrea posterior.
    • secreción nasal espesa y de color.
    • sensación de rostro lleno.
    • sensación de congestión en la cabeza, dolor de cabeza y dolor de dientes.
  • Los síntomas de la sinusitis crónica son los mismos de la sinusitis aguda, pero tienden a ser más leves y a durar más de 12 semanas.

Los síntomas de la sinusitis en niños abarcan

  • Resfriado o enfermedad respiratoria que ha estado mejorando y luego comienza a empeorar.
  • Fiebre alta, junto con una secreción nasal oscura, durante al menos 3 días.
  • Secreción nasal, con o sin una tos que ha estado presente por más de 10 días y no está mejorando.

Causas de sinusitis

  • Existen dos tipos de sinusitis: la sinusitis aguda y la sinusitis crónica.
  • La sinusitis aguda es causada por una infección bacteriana en la mayoría de los casos. Suele ser una complicación tardía de una infección viral respiratoria como el resfriado común.
  • La sinusitis crónica puede deberse a una infección bacteriana, pero la causa más frecuente es una enfermedad inflamatoria crónica similar al asma bronquial.

El papel de las alergias

  • Aunque los resfriados son la causa más frecuente de sinusitis aguda, las personas con alergias pueden también estar predispuestas al desarrollo de sinusitis.
  • La alergia puede causar inflamación crónica del revestimiento de los senos y la nariz.
  • Esta inflamación impide la eliminación frecuente de bacterias de la cavidad de los senos, aumentando las probabilidades de desarrollar sinusitis bacteriana secundaria.
  • Si existe una alergia el médico debe prescribir un tratamiento para reducir el riesgo de desarrollar una infección.
  • Las personas con problemas de senos (y alergias) deben evitar irritantes ambientales tales como el tabaco, humo y olores fuertes, que pueden aumentar los síntomas.
  • La rinitis alérgica o fiebre del heno también puede ser la responsable.

Los problemas inmunológicos

  • Los problemas inmunológicos o los problemas estructurales también pueden causas de sinusitis crónica.
  • Más de la mitad de los niños con sinusitis crónica tiene anormalidades en su sistema inmunológico.
  • La fibrosis quística también puede provocarla.

Los anomalías anatómicas de la cavidad nasal

  • Pueden ser otra de las causas de sinusitis recurrente.
  • El estrechamiento de los conductos de drenaje dentro de la nariz.
  • La obstrucción nasal por tumores.
  • La obstrucción nasal por pólipos.
  • Las adenoides grandes, antes llamadas vegetaciones.
  • La desviación del septum o tabique nasal (pared entre el lado izquierdo y derecho de la nariz).
  • En estos casos aunque los medicamentos pueden prevenir frecuentemente la recurrencia de sinusitis, se requiere de cirugía en algunas ocasiones para tratar la obstrucción nasal.
  • A menudo los pacientes con sinusitis recurrente o crónica tienen más de uno de estos factores que los predisponen a la infección, por lo que el tratar un solo factor no será suficiente.

Otros factores que pueden incrementar el riesgo de sinusitis

  • Los niños que acuden a guarderías (por las infecciones frecuentes).
  • Las enfermedades que impiden que los cilios trabajen apropiadamente, como el síndrome de Kartagener y el de inmovilidad ciliar.
  • Los cambios de altitud repetidos (volar o bucear).
  • El tabaquismo.
  • Las infecciones dentales (raro).
  • Un sistema inmunitario debilitado por VIH o quimioterapia.

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