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Cáncer de pulmón: factores de riesgo

Abril 2015


El tabaco, el factor de riesgo más importante



  • Está demostrado que una persona con ciertos factores de riesgo puede tener más probabilidades que otras de padecer cáncer de pulmón.
  • Un factor de riesgo es algo que puede aumentar la posibilidad de que una enfermedad se presente.

Tabaquismo activo y pasivo

  • El humo del tabaco causa la mayoría de los casos de cáncer de pulmón.
  • Es el factor de riesgo más importante de cáncer de pulmón.
  • Fumar cigarrillos, pipa o puros (o cigarros) puede causar cáncer de pulmón.
  • La exposición al humo del tabaco en el ambiente puede causar cáncer de pulmón en personas que no fuman.
  • Cuanto mayor sea la exposición al humo, mayor es el riesgo de desarrollar un cáncer de pulmón.

La marihuana

  • Los cigarrillos de marihuana contienen más alquitrán que los de tabaco.
  • El riesgo es mayor ya que el humo se inhala profundamente y se retiene en los pulmones por más tiempo.
  • Además, los cigarrillos de marihuana se fuman hasta el final, donde el contenido de alquitrán es mayor.

El efecto del radón

  • El radón es un gas radiactivo invisible, sin olor y sin sabor.
  • Se forma en la tierra y en las rocas.
  • Las personas que trabajan en las minas pueden estar expuestas al radón aunque también se puede encontrar en las casas.
  • Las personas expuestas al radón tienen mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón.
  • El riesgo de cáncer de pulmón por el radón se incrementa aún más en las personas fumadoras.

El papel del asbesto y otras sustancias

  • Las personas que trabajan en las industrias de construcción y química en contacto con asbesto (amianto) tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón.
  • Polvo de talco: algunos estudios llevados a cabo en mineros y molineros de talco sugieren que éstos tienen un mayor riesgo de desarrollar dicha enfermedad debido a la exposición de los mismos al talco de calidad industrial. Este polvo, en su forma natural, puede contener amianto.
  • Otras sustancias que también incrementan el riesgo de cáncer de pulmón son:
    • El arsénico.
    • El arsénico.
    • El cloruro de vinilo.
    • El cromo.
    • Los cromatos de níquel.
    • El gas de mostaza.
    • Los éteres clorometílicos.
    • El hollín.
    • El alquitrán.
  • A mayor tiempo de exposición, mayor riesgo.
  • El riesgo de cáncer de pulmón por exposición a estas sustancias es aún mayor en los fumadores.

La edad

  • Los mayores de 65 años tienen más riesgo de padecer cáncer de pulmón.

La contaminación del aire

  • La contaminación del aire puede aumentar levemente el riesgo de cáncer de pulmón.
  • El riesgo por contaminación del aire es mayor para los fumadores.

Los antecedentes familiares de cáncer de pulmón

  • Las personas con padre, madre, hermano o hermana con cáncer de pulmón pueden tener un ligero aumento en el riesgo de esta enfermedad, aunque no sean fumadoras.

Antecedentes personales de cáncer de pulmón

  • Las personas que ya han tenido cáncer de pulmón tienen mayor riesgo de padecer un segundo tumor de pulmón.

Otros posibles factores de riesgo

  • Ciertas enfermedades de pulmón como la tuberculosis o la bronquitis crónica durante muchos años puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón (especialmente de adenocarcinoma).
  • Son necesarias más investigaciones al respecto.
  • Las personas con silicosis y beriliosis (enfermedades pulmonares causadas por la inhalación de ciertos minerales) también tienen un mayor riesgo de padecer de cáncer de pulmón.
  • El exceso o la deficiencia de vitamina A.

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