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Intolerancia a la lactosa

Marzo 2015


¿Qué es la lactosa?

  • La leche contiene muchos nutrientes como grasas (colesterol, triglicéridos), proteínas, vitaminas y minerales (calcio).
  • La leche contiene también azúcares: la lactosa es el azúcar más importante.
  • La lactosa está presente en la leche de todos los mamíferos: en la leche humana, de vaca y cabra.
  • Para que la lactosa pueda ser digerida y absorbida en el intestino necesitamos un enzima llamado lactasa.

¿Cuanta lactosa contiene la leche?

  • La leche de vaca tiene aproximadamente 5 gramos de lactosa por cada 100ml de leche (5g%).
  • La leche humana es más rica en lactosa y contiene aproximadamente 7g% de lactosa.

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

  • La intolerancia a la lactosa o mala absorción de lactosa es la incapacidad para digerir cantidades significativas de este azúcar de la leche.
  • Es debida a la falta de este enzima llamado lactasa presente normalmente en las células del intestino delgado.

¿Es lo mismo intolerancia a la lactosa que intolerancia a la leche de vaca?

  • No es lo mismo: la intolerancia a la leche de vaca es una reacción de alergia a las proteínas de la leche (no a la lactosa), que genera problemas clínicos serios en lactantes (niños menores de año).
  • La intolerancia a la lactosa no es una alergia, es una incapacidad de digerir el azúcar de la leche, y se desarrolla generalmente entre los 2 y los 7 años de vida.

¿Cuándo aparece?

  • Los bebés prematuros algunas veces tienen intolerancia a la lactosa.
  • Entre los niños nacidos a término esta intolerancia suele manifestarse entre los 2 y los 7 años.
  • En las personas de raza blanca generalmente se manifiesta en los niños mayores de 5 años mientras que en las personas de raza negra, la afección a menudo ya se presenta a los dos años de edad.
  • Es más frecuente en personas de origen asiático, africano, nativos americanos y mediterráneos.

Las causas

  • Congénita o genética: es muy rara.
  • Cirugía del intestino.
  • Enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, enfermedades inflamatorias o infecciosas del intestino (ej. Giarda lamblia).

Síntomas

  • Suelen aparecer entre 30 minutos a dos horas después de comer o beber productos lácteos.
  • Distensión abdominal.
  • Dolores de tipo cólico abdominales.
  • Diarreas.
  • Gases (flatulencias).
  • Náuseas.
  • Los bebés o niños pueden tener crecimiento lento o pérdida de peso.
  • Se debe hacer el diagnóstico diferencial con el síndrome del intestino irritable y la enfermedad celíaca que pueden causar los mismos síntomas que la intolerancia a la lactosa.

Diagnóstico

  • Enteroscopia.
  • Prueba de tolerancia a la lactosa.
  • Test de Hidrogeno en aire espirado con carga de lactosa.
  • Midiendo el pH de las heces: las deposiciones son mas ácidas de lo normal.

Tratamiento

  • El tratamiento consiste en evitar el consumo de alimentos que contienen lactosa, como la leche y sus derivados (quesos, cremas, helados de leche, manjar, etc.).
  • La mayoría de las personas con niveles de lactasa bajos puede tomar de 2 a 4 onzas de leche una vez (hasta media taza) sin tener síntomas.
  • Las porciones más grandes (más de 8 onzas) pueden causar problemas para las personas con deficiencia de lactasa.
  • Es importante tener presente que muchos alimentos que normalmente no contienen lácteos se les ha agregado lactosa: hay que leer las etiquetas de los alimentos ya que la lactosa también se encuentra en algunos productos que no son lácteos, incluyendo algunas cervezas.

Productos lácteos que pueden ser más fáciles de digerir

  • La mantequilla de leche y los quesos (tienen menos lactosa que la leche).
  • Los productos lácteos fermentados (yogur).
  • La leche de cabra.
  • Helados, malteadas y quesos curados o duros.
  • La leche y los productos lácteos deslactosados.
  • Leche de vaca tratada con lactasa para niños mayores y adultos.
  • Fórmulas de soya (soja) para bebés menores de 2 años.
  • Leche de soya o de arroz para niños pequeños.

Pronóstico

  • En general los síntomas desaparecen al eliminar de la dieta los productos lácteos u otros productos que contengan lactosa.

Complicaciones

  • Las posibles complicaciones son la pérdida de peso y la desnutrición.

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