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Densitometría ósea ¿para que sirve?

Febrero 2015





  • La densitometría ósea es una técnica diagnóstica que permite medir la densidad mineral del hueso, es decir, su contenido en calcio, por medio de los rayos X.
  • Se utiliza para hacer el diagnóstico de la osteoporosis en su etapa más precoz, para poder poner un tratamiento que prevenga su evolución hacia el empeoramiento.
  • Conociendo el grado de osteoporosis podremos saber el riesgo de sufrir fracturas óseas que tiene la paciente.
  • También se utiliza para valorar la respuesta al tratamiento de la osteoporosis.
  • Sólo entre el 10 y el 15% de las mujeres con riesgo de sufrir osteoporosis se realizan la prueba de diagnóstico para prevenir su aparición.

¿Qué la osteoporosis?

  • Es la disminución de densidad mineral en el hueso (calcio y colágeno) cuando ocurre algún desequilibrio en el ciclo de reconstrucción de los huesos.
  • Se destruye más tejido ósea del que se fabrica.
  • Los huesos se vuelven porosos, delgados y frágiles.
  • Por esta razón pueden aparecer fracturar ante el más mínimo esfuerzo.
  • La osteoporosis está provocada:
    • por un consumo deficiente de calcio y vitamina D (asegura la absorción de dicho mineral).
    • la baja producción de estrógenos (hormonas femeninas).
    • una escasa exposición al sol.
    • el sedentarismo, es decir, la falta de ejercicio físico.
  • Afecta a 1 de cada 4 mujeres mayores de 60 años.
  • Es una enfermedad que afecta principalmente a las mujeres postmenopáusicas.

¿En qué consiste esta prueba?

  • Para valorar la densidad mineral actualmente se mide el contenido mineral óseo de la 2ª, 3ª y 4ª vértebras lumbares (L2, L3, L4) y el cuello del fémur.
  • La paciente suele colocarse estirada boca arriba en la camilla y debe permanecer quieta, relajado y tranquilo durante toda la exploración.
  • Para explorar la columna lumbar, la paciente coloca las piernas elevadas; para explorar el fémur se mantiene en decúbito supino.
  • Mientras la paciente está acostada un escáner pasa sobre todo el cuerpo.
  • Se utilizan dosis bajas de rayos-X (alrededor de una décima de la dosis de radiación utilizada en una radiografía de tórax).
  • En la mayoría de los casos, la paciente no necesita quitarse la ropa: se llevará el dia de la prueba ropa cómoda, sin artefactos metálicos ni plásticos en las áreas a estudiar.

Preparación para la densitometría

  • Si se ha practicado un estudio radiológico con medio de contraste en los días previos a la densitometria se debe esperar una semana para realizarse la densitometría.
  • No se debe practicar a mujeres embarazadas.
  • Si está en tratamiento con pastillas de calcio, no deberá tomarla el día del estudio.
  • No es necesario ir en ayunas, ni tampoco inyectar al paciente o darle alguna sustancia.

¿Quiénes deben practicarse una densitometría?

  • Las personas que hayan sufrido fracturas debido a fragilidad ósea.
  • Las mujeres menopáusicas que no estén recibiendo terapia de reemplazo hormonal (estrógenos).
  • Las personas con antecedentes familiares de osteoporosis, que sean delgadas, de estatura elevada y que sean fumadoras.
  • Las personas que tomen tratamientos que favorezcan la pérdida mineral de hueso o que tengan enfermedades que disminuyan la absorción de calcio (como insuficiencia renal o raquitismo, por ejemplo).

¿Cómo se interpretan los resultados?

  • Los resultados de la prueba generalmente se informan como "puntuación T" y "puntuación Z".
  • La puntuación T compara la densidad ósea del paciente con una persona de 30 años.
  • La puntuación Z compara la densidad ósea del paciente con otras personas de la misma edad, género y raza.
  • En cualquier puntuación, un número negativo significa que se tienen huesos más delgados que los estándares.
  • Cuanto más negativo sea el número, más delgados son los huesos.
  • Una puntuación T entra dentro del rango normal siempre y cuando sea un número positivo o al menos no menor de -1,0. (por ejemplo, -0,5 entra dentro del rango normal, aunque esté cerca del límite).

Significado de los resultados anormales

  • Una puntuación T de -1 a -2,5 indica principio de pérdida ósea (osteopenia).
  • Una puntuación T por debajo de -2,5 indica osteoporosis.

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