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¿Qué es una prueba de esfuerzo o ergometría?

Marzo 2015


Prueba de esfuerzo



  • La ergometría o prueba de esfuerzo es una prueba que se utiliza para el diagnóstico de la angina de pecho en pacientes con dolor torácico y para valorar la respuesta del corazón al ejercicio.
  • En reposo un paciente que tiene enfermedad coronaria puede no experimentar ningún síntoma y tener un electrocardiograma normal cuando la obstrucción de su arteria permite un flujo de sangre al corazón normal.
  • Este mismo paciente, cuando realiza un esfuerzo físico, aumenta el trabajo de su corazón y, por lo tanto, la necesidad de aporte de sangre.
  • Al existir una obstrucción coronaria, aparecerá un déficit del riego sanguíneo que provocará la aparición de angina de pecho y alteraciones en el electrocardiograma.

¿Para qué sirve la ergometría?

  • La ergometría nos ayuda en el diagnóstico de la obstrucción coronaria.
  • Además es útil para valorar el pronóstico en aquellos pacientes con enfermedad coronaria ya conocida.
  • También nos ayuda a valorar el efecto del tratamiento.
  • Puede usarse también para determinar cuál es el nivel de esfuerzo físico apropiado para cada persona.

¿En qué consiste la prueba?

  • El estudio se realiza en una sala acondicionada bajo la supervisión de un médico y de un enfermero.
  • Se utiliza una cinta caminadora (o una bicicleta estática) durante la prueba para medir la respuesta cardiovascular al ejercicio.
  • El paciente se desnuda de cintura para arriba y debe llevar pantalón corto.
  • Se le conecta a un esfingomanómetro (o aparato que mide la tensión arterial) y a un electrocardiógrafo (aparato que realiza el electrocardiograma) durante toda la prueba.
  • Se realiza un electrocardiograma antes de empezar la prueba, varios durante la prueba y otro al finalizar la misma hasta que el paciente se recupera del esfuerzo físico.
  • También se registra la frecuencia cardiaca y las cifras de tensión arterial durante la prueba.
  • La ergometría suele durar de 6 a12 minutos.
  • Durante la ergometría se debe realizar el mayor esfuerzo posible, alcanzando incluso el úmbral del cansancio o máximo nivel de resistencia.
  • Si durante la prueba el paciente tiene un dolor en el pecho debe decírselo urgentemente al médico.

Preparación antes de la prueba

  • El personal sanitario le informa al paciente si es necesario o no suspender la medicación antes de la prueba.
  • El paciente debe llevar ropa que se pueda quitar fácilmente y calzado cómodo, preferiblemente zapatillas deportivas (sin tacones).
  • Si el paciente tiene mucho vello en el tórax hay afeitarlo para que el registro del electrocardiograma sea de mayor calidad.
  • La comida antes de la ergometría debe ser ligera y no se debe comer entre 2 y 3 horas antes de realizar la prueba.
  • Tampoco se debe acudir tras un ayuno prolongado ya que puede existir riesgo de hipoglucemia o bajada del azúcar en la sangre.
  • Se deben evitar las bebidas alcohólicas, la cafeína y otros excitantes horas antes de realizar la prueba.
  • No practicar una actividad física intensa o ejercicio físico habitual en las doce horas anteriores a la prueba.

¿Qué parámetros se miden durante la ergometría?

  • La respuesta al esfuerzo se mide a través de la recogida de diferentes parámetros vitales:
    • Cifras de tensión arterial.
    • El ritmo y la frecuencia cardíaca.
    • El ritmo y la frecuencia respiratoria.
    • El electrocardiograma.

¿Qué siente el paciente mientras realiza la prueba de esfuerzo?

  • La prueba de esfuerzo es indolora para el paciente.
  • Puede presentarse cansancio físico durante la prueba.
  • El paciente puede acabar el estudio en cualquier momento.
  • En personas con enfermedad cardiovascular puede aparecer dolor en el pecho o elevación de las cifras de tensión arterial: cuando aparece una de estas dos situaciones se suspende el estudio.

¿Tiene algún riesgo la ergometría?

  • La ergometría es una prueba segura que se realiza bajo la supervisión del médico.
  • En personas sanas no suele entrañar riesgo alguno excepto la aparición de cansancio o fatiga.
  • En personas con enfermedad cardiaca o extracardíaca importante, durante el estudio puede aparecer:
    • Fatiga importante.
    • Sensación de falta de aire o ahogo.
    • Aumento de la frecuencia respiratoria.
    • Dolor torácico.
    • Descenso o aumento de las cifras de tensión arterial.
    • Mareo.
    • Síncope o pérdida brusca del conocimiento.
    • Alteraciones del ritmo o de la frecuencia cardiaca.

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Publicado por DRA. MARNET
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