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Varicocele o varices en los testículos

Marzo 2015


¿Qué es un varicocele?

Es una dilatación de tipo varicoso (varices) de las venas que drenan la sangre de los testículos

Frecuencia

Es una patología bastante frecuente: aparece en un 8-22% de los hombre en la población normal. Entre los varones que consultan por un problema de esterilidad encontramos esta patología en 11-39% de los casos

Es mucho más frecuente que aparezca en el testículo izquierdo que en el derecho debido a que la vena espermática izquierda desemboca en la vena renal izquierda en vez de en la vena cava como hace la derecha y esto favorece el reflujo

¿Por qué se produce?

No hay una causa única. En general se debe a que la vena espermática, que recoge la sangre de las venas del testículo, presenta una anomalía y hace que por reflujo la sangre circule más lentamente por estas venas

¿Siempre dá síntomas?

  • A menudo es asintomático y se descubre casualmente por otro motivo.
  • Cuando aparecen síntomas los más frecuentes son:
    • Un aumento del tamaño del escroto.
    • Pesadez o dolor en el testículo especialmente cuando el hombre está de pie.
    • Problemas de infertilidad.
  • Cuando el varicocele es muy grande el testículo afectado puede estar disminuido de tamaño respecto al otro.

Diagnóstico

La exploración de los testículos siempre debe realizarse con el paciente de pie ya que al aumentar la presión dentro del abdomen se pueden observar mucho mejor. El médico explorará la zona inguinal, incluyendo el escroto y los testículos, y puede sentir una masa retorcida e insensible a lo largo del cordón espermático (se siente como una bolsa con gusanos). En algunos casos se practicará una ecografía

Varicocele y esterilidad masculina

El varicocele es una de las causas más frecuentes de la infertilidad masculina. Es una patología mucho más frecuente en los varones poco fértiles. Se asocia a un deterioro de la calidad del semen en un 50% de los hombres que lo padecen

Tratamiento

  • Es quirúrgico.
  • La intervención consiste en ligar (o sea, cortar las venas afectadas) el varicocele.
  • Este procedimiento quirúrgico puede ser realizado en ambulatorio.
  • La cirugía va seguida de una mejoría en la calidad del semen en porcentaje que pueden llegar al 80%
  • La tasa de embarazos se ve incrementada entre un 30% y un 60% según los diferentes estudios.
  • La indicación de una cirugía es clara y sin dudas cuando el varicocele se diagnóstica a un varón joven de 18 a 28 años aunque no exista alteración en la calidad del semen.
  • La vía de acceso puede ser la inguinal o bien la retroperitoneal.
  • Los resultados son buenos en el 98% de los casos.

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