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Enfermedad de Parkinson: clínica y diagnóstico

Abril 2015



  • La enfermedad de Parkinson es un trastorno que afecta a las células nerviosas ( las neuronas) en una parte del cerebro que controla los movimientos musculares.
  • En la enfermedad de Parkinson, las neuronas que producen una sustancia química llamada dopamina mueren o no funcionan correctamente.
  • En condiciones normales la dopamina envía señales que ayudan a coordinar los movimientos.
  • La enfermedad de Parkinson (EP) es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso central.
  • Aparece una muerte progresiva de neuronas en una parte del cerebro denominada sustancia negra.
  • Como consecuencia aparecen problemas cerebrales relacionados con los movimientos.

¿A quién puede afectar?

  • La edad de los afectados es entre los 60 y los 80 años.
  • La incidencia entre estas edades es de un 1-2 personas/1.000.
  • Existen algunos casos más excepcionales que pueden aparecen en edades más tempranas.
  • Afecta por un igual a ambos sexos.

Causas

  • No se conoce la causa de esta enfermedad.
  • Se ha detectado la existencia de alteraciones genéticas en algunas familias en las que la mayoría de sus miembros estaban afectados por lo que podría haber un factor genético responsable.
  • Estas alteraciones también se han observado en casos familiares de enfermedad de Parkinson de presentación precoz con edad de inicio inferior a los 40 años.
  • Sin embargo, la mayoría de los pacientes con enfermedad de Parkinson tienen una presentación esporádica, es decir sin factores genéticos claramente identificados.
  • También algunos agentes tóxicos podrían estar implicados.
  • Errores del metabolismo energético de las células podrían predisponer a determinadas personas a padecer enfermedad de Parkinson. Estos convertirían a las neuronas dopaminérgicas en vulnerables a determinados tóxicos ambientales (exógenos) o del propio organismo (endógenos).
  • En la actualidad se puede resumir que la EP no tiene una única causa existiendo casos familiares con anomalías genéticas conocidas y otros casos en los que una conjunción de factores genéticos y ambientales serían los responsables de la muerte de las neuronas.

Síntomas

  • Temblor en las manos, los brazos, las piernas, la mandíbula y la cara.
  • Rigidez en los brazos, las piernas y el tronco.
  • Lentitud de los movimientos.
  • Problemas de equilibrio y coordinación.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

  • El diagnóstico es fundamentalmente clínico.
  • El neurológo con el interrogatorio del paciente y de su familia y los hallazgos de la exploración física hace el diagnóstico.
  • No es estrictamente necesario realizar (análisis de sangre, resonancia magnética o PET cerebral(estudio que permite conocer el estado de la función dopaminergica cerebral), si bien en algunos pacientes puede ayudar a confirmar el diagnóstico y a realizar el diagnóstico diferencial con otras patologías que tiene síntomas parecidos o iguales.
  • En el momento actual el PET no está disponible en todos los centros.

Fases o etapas de la enfermedad de Parkinson

  • Etapas de Hoehn y Yahr de la enfermedad de Parkinson:
    • Etapa uno: los síntomas afectan sólo a un lado del cuerpo.
    • Etapa dos: síntomas en ambos lados del cuerpo sin alteración del equilibrio.
    • Etapa 3: aparece problemas de equilibrio pero el enfermo aún es autónomo para sus actividades.
    • Etapa 4: incapacidad grave, pero aún es capaz de caminar o estar de pie sin ayuda.
    • Etapa 5: el enfermo está en silla de ruedas o no puede ya moverse de la cama.

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