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Prueba de embarazo: ¿Orina o sangre?

Marzo 2015



  • Todas las pruebas de embarazo buscan detectar una hormona especial que sólo se encuentra en la orina o en la sangre cuando una mujer está embarazada.
  • Se trata de la hormona gonadotropina coriónica humana (HCG), también llamada hormona del embarazo.
  • Esta hormona es producida por las células de la placenta e ingresa por primera vez al torrente sanguíneo cuando el óvulo fecundado se implanta en el útero (alrededor de seis días después de la fecundación).
  • Esta hormona aparece en la sangre y en la orina de las mujeres embarazadas hasta 10 días después de la concepción.

Las pruebas en orina o caseras, también llamadas HTP

  • Estos test de embarazo se compran en farmacias.
  • Las HPT son baratas.
  • Son fáciles de usar y de resultado rápido.
  • Garantizan entre un 97 y un 99% de acierto en el pronóstico.
  • Pueden hacerse en casa.
  • Son privadas.
  • Se coloca una gota de orina en una banda o tira química preparada y generalmente arroja el resultado en uno o dos minutos.
  • Es recomendable realizar esta prueba con la primera orina de la mañana.
  • Las pruebas de embarazo en orina sólo serán positivas cuando haya suficiente cantidad de HCG en la orina.
  • Si apenas está comenzando el embarazo y el nivel de HCG está por debajo de 25-50 mlU/mL la prueba será negativa.


Cuando la prueba es positiva la mujer debe acudir a su médico para confirmar el resultado positivo de la HPT por medio de un análisis de sangre y de un examen pélvico.

Las pruebas en sangre

  • Pruebas en sangre cualitativas: miden si existe o no HCG en la sangre, es decir, dá un resultado positivo o negativo. Su exactitud es parecida a la de las pruebas de orina.
  • Pruebas en cuantitativas: miden la cantidad exacta de hCG en la sangre y pueden detectar niveles muy pequeños de esta hormona por lo que son muy exactos. El resultado será positivo si la concentración de la hormona HCG en la sangre supera los 5mlU/ml.


Los análisis de sangre pueden detectar HCG más cerca del comienzo del embarazo que las pruebas de orina.

Las principales diferencias entre orina y sangre

  • La principal diferencia entre el test de orina y el análisis de sangre es en el tiempo necesario, desde la ovulación, para determinar el embarazo.
  • Mientras el análisis de sangre puede indicar si la mujer está o no embarazada entre los 6 y 8 días después de ovular, en el test de orina es necesario que transcurran, al menos, 2 semanas.
  • No obstante, existen pruebas de orina más sensibles que pueden ofrecer resultados transcurridos 6 días desde la concepción, o incluso un día después de no haber tenido el período menstrual.

Los valores normales de la HCG

  • Los niveles de HCG aumentan rapidamente durante el primer trimestre del embarazo y luego disminuyen ligeramente.
  • Deben duplicarse cada 48 horas al comienzo de la gestación.
  • Cuando dichos niveles no se elevan apropiadamente, esto puede ser indicio de un problema con el embarazo.
  • Algunos problemas asociados con un nivel de GCH anormalmente elevado abarcan aborto espontáneo y embarazo ectópico.
  • Los niveles extremadamente altos de HCG pueden sugerir la presencia de un embarazo molar o de más de un feto (gemelos).

¿Qué grado de precisión tienen las pruebas si te las haces justo el día en que debería haber comenzado tu periodo?

  • La mayoría de las pruebas de embarazo caseras dicen tener "una precisión superior al 99 por ciento" y sugieren que puedes hacértelas en el primer día en que te falta el periodo.
  • Sin embargo, un estudio publicado en 2004 en la revista American Journal of Obstetrics and Gynecology demostró que esto no es así: algunas pruebas pueden detectar la hormona en la orina en ese momento y dar un resultado positivo, pero la mayoría no son lo suficientemente sensibles como para garantizar un resultado preciso.
  • Investigadores de la Universidad de Nuevo México estudiaron 18 pruebas y hallaron que solamente una era lo suficientemente sensible como para detectar los niveles de HCG que la mayor parte de las embarazadas suelen tener en el primer día de ausencia de su periodo menstrual (la cantidad de hCG en la orina en este momento puede variar mucho de una mujer a otra). La mayoría de las demás pruebas tenían solamente la posibilidad de detectar alrededor del 16% de los embarazos en esta fase tan temprana.


Hay muchas más posibilidades de obtener un resultado correcto si se espera una semana después de la fecha en que hubiera debido llegar la menstruación.

¿Pueden haber fallos?

  • Pese a ofrecer datos bastante fiables, las pruebas de orina y los análisis de sangre pueden fallar en sus resultados en determinadas circunstancias.
  • Si el test de orina se realiza muy cerca del comienzo del embarazo, puede que no haya suficiente cantidad de hormonas para dar un resultado positivo. En estos casos es recomendable repetirlo si, en caso de haber obtenido un resultado negativo, se siguen dando síntomas de embarazo en la mujer. *Para mayor fiabilidad, es recomendable realizar esta prueba al menos 2 semanas después de la fecha en que le correspondería ovular.
  • También pueden darse falsos positivo del test de orina o del análisis de sangre si hemos estado tomando medicamentos que contienen la hormona del embarazo en su composición.

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Publicado por DRA. MARNET. - última actualización por Dr. Blattmann
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