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EPOC, una enfermedad muy mal diagnosticada

Marzo 2015


La OMS denuncia la «pésima» situación de España en EPOC



Algunas cifras alarmantes de esta enfermedad

  • Hablamos de EPOC cuando nos referimos a la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica.
  • En el año 2020 la EPOC será la tercera causa de muerte.
  • En España afecta hasta a un 10% de los hombres de más de 40 años.
  • Es la cuarta causa de muerte en todo el mundo.
  • Es responsable de más de 3 millones de muertes cada año.
  • Su principal causa: el tabaquismo.
  • Una prueba sencilla, sin dolor, llamada espirometría nos proporciona el diagnóstico.

¿Por qué es una enfermedad tan mal diagnosticada?

  • En muchos casos son los propios médicos en nuestro país, que desconocen la existencia de tratamientos para paliar los síntomas.
  • Algunos médicos enfocan la dolencia de forma errónea: consideran que el propio paciente, al no dejar de fumar, se "ha buscado" esta enfermedad.
  • En ocasiones también los propios pacientes son los responsables ya que evitan los chequeos médicos porque no quieren oir el sermón sobre el abandono del tabaco.
  • Los pacientes a menudo no están motivados para dejarlo ni reciben suficiente ayuda.
  • Hasta en 80% de los casos de EPOC en España estarían sin diagnosticar.

¿Cuándo aparece la EPOC?

  • Para que aparezca el problema tienen que pasar entre 15 y 20 años fumando, por lo que antes de los 40 años no se detecta.
  • En los próximos años la EPOC pasará de ser la 5ª a la 3ª causa de mortalidad en el mundo, por debajo de las enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares, pero por encima de muchos cánceres, del SIDA y de los accidentes de tráfico.

Los síntomas

  • Las primeras etapas de la EPOC pasan desapercibidas: es importante que el médico le pregunte al paciente si tiene alguno de estos síntomas.
  • Los primeros síntomas de la EPOC son:
    • la tos crónica.
    • la expectoración (escupir mucosidad).
    • la dificultad para respirar o disnea durante la actividad física como el ejercicio o subir una escalera.

A menudo el paciente piensa que estos síntomas están provocados por el tabaco o como una parte normal del envejecimiento, pero pueden ser signos de una enfermedad grave que necesita tratamiento.

La espirometría: una prueba fácil y sencilla nos dá el diagnóstico

  • Muchas guías de EPOC nacionales e internacionales identifican la espirometría como la prueba principal para el diagnóstico de EPOC.
  • La espirometría mide la cantidad de aire que una persona puede movilizar durante la respiración.
  • La EPOC obstruye los bronquios y retarda el flujo de aire que entra y sale de los pulmones.
  • Los valores de espirometría en una persona con EPOC son más bajos de lo normal.
  • La prueba se realiza con un aparato llamado espirómetro y generalmente se realiza en los centros de salud o en la visita al neumólogo.

Otras causas además del tabaco

  • Los productos químicos encontrados en el trabajo.
  • El humo de combustibles como el carbón, la madera y el estiércol animal, quemado para cocinar y para la calefacción en viviendas mal ventiladas, especialmente en los países en desarrollo.

Pocos tratamientos se pueden proponer

  • De momento es una enfermedad que no tiene cura.
  • Existen tratamientos que alivian la dificultad respiratoria por lo que los pacientes pueden participar más plenamente en su vida diaria.
  • Los tratamientos que se utilizan son los inhaladores broncodilatadores y antiinflamatorios que luchan contra la obstrucción de los bronquios.
  • Lo más importante será dejar de fumar para enlentecer o incluso detener el progreso de la EPOC.
  • Sin tratamiento, sin embargo, la EPOC suele ser una enfermedad progresiva.

El 50% de los pacientes no utilizan correctamente los inhaladores

  • Por lo tanto estos pacientes no están bien controlados, ya que estos dispositivos son una herramienta fundamental en el tratamiento de la enfermedad y en la mejora de la salud del enfermo.

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