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Controlar el dolor en la artritis

Marzo 2015



Artritis: qué hacer para controlar el dolor

  • La artritis es un proceso inflamatorio, probablemente de origen inmunológico, que provoca rigidez e inflamación de las articulaciones.
  • Es una enfermedad muy dolorosa y frecuente a partir de los treinta o cuarenta años.

Diferentes tipos de artritis

  • La artritis reumatoide: es más frecuente en las mujeres (sobre todo si existe una predisposición genética) de más de 35 años. Es conveniente hacer reposo, un ejercicio moderado y tomar algún medicamento contra el dolor.
  • La artritis infecciosa: causada por un germen que entra en la articulación a través, por ejemplo, de una enfermedad infecciosa o de una herida, y allí se multiplica. Remite si se trata la enfermedad originaria, o bien con antibióticos específicos.
  • Las artritis por depósito (p. e. la gota): provocada por acumulación de ácido úrico en las articulaciones. Es más frecuente en los hombres. Los dolores son muy intensos y son efectivos los analgésicos, y como remedio casero, aplicar compresas empapadas con agua caliente o hielo sobre la zona dolorida.

Diferentes tratamientos

  • Cada clase de artritis se trata de manera diferente, pero hay ciertos tratamientos comunes que se pueden poner en práctica.
  • El descanso, el ejercicio, una alimentación saludable, una dieta balanceada, y el conocer la forma correcta de usar y proteger las articulaciones, son la clave para poder sobrellevar cualquier tipo de artritis.
  • Utilizar zapatos adecuados y un bastón puede ayudar a sobrellevar el dolor en los pies, las rodillas y las caderas al caminar.
  • También existen algunas ayudas técnicas o aparatos que pueden ayudar a abrir jarras y botellas o los cerrojos de las puertas de la casa con mayor facilidad.

Algunos medicamentos que pueden ayudar

  • Algunos medicamentos pueden ayudar a controlar el dolor y la inflamación.
  • El acetaminophen puede sin ningún riesgo calmar el dolor de la artritis.
  • Los antinflamatorios no esteroideos (AINES) como el ibuprofeno y naproxeno se pueden comprar sin receta médica.
  • Otras clases de AINES necesitan receta médica.
  • Hay que tener en cuenta los posibles efectos secundarios de los AINES: hay que leer las advertencias en la etiqueta del envase o en el prospecto que viene con el medicamento.

La Osteoartritis

  • Además de los medicamentos el descanso y el ejercicio ayudan a mover las articulaciones con mayor facilidad.
  • Mantener un peso adecuado.
  • Cuando la osteoartritis se localiza en una rodilla se pueden aplicar inyecciones para el dolor.
  • En algunos casos puede estar indicada la cirugía para reparar o reemplazar las articulaciones afectadas.

Artritis Reumatoidea

  • Además de los medicamentos para el dolor y los anti-inflamatorios pueden ser útiles los antirreumáticos, llamados Medicamentos Antirreumáticos Modificadores de la Enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés).
  • Este tipo de medicamentos pueden disminuir el avance de la enfermedad.
  • Los corticosteroides pueden disminuir la inflamación mientras los DMARD comienzan a hacer efecto.
  • Los llamados modificadores de respuesta biológica bloquean el daño hecho por el sistema inmunológico: estos tratamientos ayudan en casos de artritis reumatoidea media o moderada, cuando otros tipos de tratamientos no han funcionado.

La Gota

  • En el tratamiento para un ataque agudo de gota se recomienda el uso de NSAID o corticosteroides como el prednisona.
  • Estos medicamentos reducen la inflamación y controlan el dolor al cabo de unas horas de haber iniciado el tratamiento.
  • El ataque suele durar unos días.
  • Existen tratamientos para prevenir la aparición de nuevos ataques de gota.

El ejercicio físico también puede ayudar

  • Además de tomar los medicamentos apropiados y darle el descanso necesario a las articulaciones, el ejercicio es una buena manera de permanecer en forma, mantener los músculos fuertes y controlar los síntomas de la artritis.
  • El ejercicio diario (caminar o nadar) ayuda a mantener en movimiento las articulaciones, reduce el dolor y fortalece los músculos que están alrededor de la articulación.

Tres tipos de ejercicios son los mejores si usted padece de artritis

  • Ejercicios de movimientos amplios, como el baile; alivia la rigidez, lo mantiene flexible, y le ayuda a mantener las articulaciones en movimiento.
  • Ejercicios de fortalecimiento, como el entrenamiento con pesas: ayuda a mantener y desarrollar la fuerza muscular. Cuando los músculos están fuertes estos apoyan y protegen las articulaciones.
  • Aeróbicos y ejercicios de resistencia como la bicicleta: pueden ayudar a disminuir la inflamación en algunas articulaciones.

Otras cosas que pueden ayudar

  • Aplicarse calor o frío dándose baños de agua tibia o al nadar en una piscina de agua caliente.
  • La cirugía cuando el daño en las articulaciones provoca incapacidad física o cuando otros tratamientos no han logrado aliviar el dolor.
  • Los cirujanos también pueden reparar o reemplazar articulaciones con articulaciones artificiales.
  • Los reemplazos de caderas y rodillas son muy habituales.

Futuras áreas de investigación

  • Estudios recientes sugieren que la acupuntura china podría aliviar el dolor de la osteoartritis en algunas personas.
  • Otros estudios han utilizado suplementos dietéticos como la glucosamina y la condroitina, e investigaciones actuales han demostrado que estos dos suplementos podrían reducir el dolor de la osteoartritis.

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