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Herpes zoster

Abril 2015


Es una enfermedad causada por un virus que suele afectar a los mayores de cincuenta años o con un sistema inmunológico deprimido por diferentes causas (estrés, traumas emocionales, SIDA, cáncer, vejez, procesos gripales, resfriados, etc.)

El mismo virus que la varicela

  • El agente causal es el mismo virus que el de la varicela : el virus Herpes Varicela-Zoster.
  • Para que una persona padezca un herpes zoster primero tiene que haber pasado la varicela.
  • El virus del herpes zoster también puede contagiar a personas que no han tenido la varicela previamente : en este caso dan lugar a brotes de varicela muy intensos.
  • No todas las personas que han tenido la varicela van a sufrir en un futuro de herpes zoster.

Incidencia

  • La incidencia en Europa de herpes zoster en población general se sitúa entre los 300 casos/100.000 habitantes/año.
  • Estas cifras aumentan a partir de los 60-65 años hasta situarse en 1.000 casos/100.000 habitantes/año en pacientes mayores de 80 años (Volpi A, 2005).
  • La incidencia de padecer herpes zoster y neuralgia postherpética aumenta con la edad (>60 años) y con las enfermedades que debilitan el sistema inmunitario.

¿Por qué aparece el herpes?

  • Después de haber pasado la varicela el virus queda en estado latente en las células nerviosas.
  • Este estado de latencia puede prolongarse durante años hasta que el virus vuelve a reactivarse.
  • Cuando las defensas del organismo están bajas este virus aprovecha para reproducirse.

¿Cómo se contagia?

  • Se puede contagiar a través del contacto directo con la persona que padece el herpes.

Síntomas inespecíficos al principio

  • Al principio sólo aparece una sensación de quemazón, de dolor, de ardor, picor o escozor en la zona inervada por el nervio afectado.
  • Puede acompañarse de fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos o dolores articulares.
  • Después, habitualmente a los 4 o 5 días, aparece un enrojecimiento de la zona y empiezan a aparecer las ampollas características que siguen el trayecto de un nervio.
  • Estas lesiones adquieren la forma de una especie de serpiente o culebrilla (nombre popular con el que se conoce al herpes zoster).
  • Estas lesiones puede tardar semanas o meses en curarse (según factores como la edad, estado de defensas del paciente, etc.).

¿Dónde pueden aparecer los herpes zoster?

  • La zona más habitual es la región intercostal afectando a un sólo lado del pecho.
  • Puede localizarse en cualquier zona del cuerpo: pierna, genitales, cara, cuello ...
  • Cuando el virus afecta al nervio trigémino de la cara puede provocar una parálisis facial, dificultades para cerrar el ojo, boca torcida e incluso ceguera.
  • Puede provocar sordera cuando la zona afectada sea el oído.
  • Puede provocar alteraciones en el sentido del gusto cuando el nervio afectado sea el de la lengua.
  • Cuando afecta al cerebro puede provocar la encefalitis herpética.
  • En las personas con las defensas muy bajas puede afectar a varias zonas del cuerpo a la vez.

La neuralgia postherpética

  • Es la complicación más frecuente: aparece entre el 8 y el 25% de los casos.
  • Es más frecuente en los mayores de 60 años.
  • El dolor persiste una vez curadas las lesiones de la piel y representa un daño más importante del sistema nervioso.
  • El dolor suele ser intenso, a veces quemante, con una sensibilidad intensa en las áreas afectadas.
  • Se puede acompañar de sensaciones desagradables como hormigueo, picazón, adormecimiento, ardor, etc.
  • La neuralgia postherpética puede provocar contracturas musculares, que van a incrementar el dolor todavía más.
  • Además pueden aparecer trastornos viscerales, insomnio y depresión.
  • El enfermo, en ocasiones, se siente incomprendido por su familia ya que no entiende por qué las lesiones de la piel ya están curadas y, sin embargo, el dolor persiste de forma intensa.

Otras complicaciones

  • La sobreinfeción de las lesiones de la piel.
  • Complicaciones en los ojos : puede aparecer uveítis o queratitis.
  • Complicaciones neurológicas: neuropatías motoras , meningitis.
  • Complicaciones a nivel del oído o asociado a parálisis facial.

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Herpes zoster y neuralgia postherpética: tratamiento
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