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Prescripción de psicotrópicos en el adulto mayor

Marzo 2015


  • Francia es uno de los más grandes consumidores de psicotrópicos en todo el mundo. Según el Observatorio Francés de Drogas y Toxicomanías, 3.8 millones de franceses de 12 a 75 años de edad consumen psicotrópicos de manera regular, ya sea una vez a la semana en el caso de los adultos o 10 veces al mes en el caso de los adolescentes.
  • Los adultos mayores también representan un grupo de consumidores importante: más de un tercio de las personas de más de 75 años utilizan psicotrópicos.
  • La Alta Autoridad de la Salud ha elaborado una serie de recomendaciones para mejorar la prescripción de psicotrópicos en los adultos mayores. El objetivo es lograr una prescripción adecuada que permita evitar riesgos iatrogénicos.


Hipnóticos y somníferos

  • Los adultos mayores suelen presentar trastornos del sueño.
  • Sin embargo, es importante señalar que el insomnio no es el trastorno del sueño más frecuente en este grupo etario.
  • Los trastornos del sueño en los adultos mayores pueden estar vinculados a:
    • Un período de sueño más corto.
    • Un sueño interrumpido.
    • Diversos períodos de sueño distribuidos durante todo el día de manera irregular.
    .
  • Dolor.
  • Estado de ansiedad.
  • Trastornos urinarios.

El uso prolongado de somníferos NO está recomendado para ningún caso de trastorno del sueño, ni siquiera para un caso insomnio. Se ha demostrado que los somníferos:
  • Sólo tienen una eficacia a corto plazo.
  • Tienen efectos nocivos, sobre todo en los adultos mayores.

Los somníferos deben ser prescritos de manera PROVISIONAL para tratar únicamente casos graves de insomnio.

Antidepresivos


Los adultos mayores presentan un alto riesgo de depresión.
Diversos factores pueden favorecer un cuadro de depresión:
  • Alteraciones somáticas.
  • Aislamiento (geográfico o social).
  • Una experiencia traumática (muerte de un ser querido, internamiento en un asilo).

La depresión es una enfermedad poco diagnosticada entre los adultos mayores.
Las benzodiazepinas son medicamentos ansiolíticos que se utilizan para tratar los síntomas de la depresión y los signos de ansiedad. Sin embargo, estos medicamentos no tienen ningún efecto específico sobre la depresión.

Ansiolíticos

  • Por lo general, los ansiolíticos son prescritos de manera errónea para tratar trastornos de ansiedad que, la mayoría de las veces, se vinculan a una depresión.
  • Sólo entre el 3% y el 10% de los casos presentan síntomas propios de un trastorno de ansiedad específico.
  • Para diagnosticar un trastorno de ansiedad específico es necesario responder estas preguntas:
    • ¿Cuántos síntomas presenta el paciente?
    • ¿Cuál es la intensidad de estos síntomas?
    • ¿Cuánto tiempo duran estos síntomas?
    • ¿Existen afecciones emocionales?
    • ¿Ha ocurrido algún evento importante en la vida del paciente?
    .

Es recomendable suspender el uso de estos tranquilizantes cuando no son realmente necesarios.

Neurolépticos

  • Estos medicamentos permiten tratar los síntomas psicóticos vinculados a ciertas enfermedades (esquizofrenia).
  • Los trastornos comportamentales son frecuentes en los adultos mayores. Existen dos tipos de trastornos comportamentales:
    • Trastornos vinculados a la enfermedad de Alzheimer y a otras enfermedades emparentadas que tienen síntomas tales como gritos o agresividad.
    • Los trastornos que aparecen durante un período de confusión. Este tipo de trastorno afecta a 1/3 de los adultos mayores que son internados de emergencia.
    .
  • NO es recomendable utilizar los neurolépticos de manera sistemática para tratar estos trastornos comportamentales.
  • El uso prolongado de neurolépticos está indicado EXCLUSIVAMENTE para tratar una psicosis o síndromes delirantes confirmados.

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