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Radiografía de torax: técnica e indicaciones

Marzo 2015


La radiografía de torax o placa de torax

¿Qué es una radiografía de tórax?

  • Es una prueba diagnóstica que consiste en tomar una imagen radiológica en dos dimensiones del torax, que nos va a aportar información sobre los pulmones, el corazón, las estructuras óseas, el diafragma y las grandes arterias.
  • Es el estudio radiológico que se solicita más frecuentemente ya que nos aporta mucha información.
  • En las radiografías de tórax las estructuras más densas se ven de color blanco (los huesos) y los espacios donde hay aire se observan de color negro.
  • Entre el blanco y el negro pueden existir diferentes tonalidades de grises, que van a variar en función de la densidad de esa zona.
  • Conocemos las carracterísticas de una radiografía de torax normal : así podemos comparar con las diferentes imágenes obtenidas para obtener los diagnósticos de las diferentes enfermedades.
  • La interpretación exacta y detallada de las imágenes radiológicas necesita un entrenamiento y conocimientos especializados para poder realizar un diagnóstico.
  • Para una correcta interpretación se necesita que la radiografía tenga una calidad mínima: debe estar correctamente centrada y con el grado de penetración adecuado. Si no es así puede inducir a errores diagnósticos.

¿Cómo se hace una radiografía de tórax?

  • Las radiografías se realizan en servicios de radiología especialmente preparados, cuyas paredes son de hormigón grueso, con plomo, para evitar la salida de los rayos X y la contaminación de los otros espacios.
  • La radiografía de torax más utilizada es la anteroposterior.
  • El paciente se coloca de pie, y el foco de los Rayos X lo tiene situado detrás, en su espalda. La placa donde se va a imprimir la radiografía se situa delante del paciente.
  • Las radiografías las realizan los técnicos en radiología, protegido con un delantal de plomo para evitar ser irradiado. Este técnico debe ir provisto de un contador de exposiciónpor su propia seguridad.
  • El paciente debe estar bien quieto cuando se le está practicando una radiografía para evitar que salga movida (como en una fotografía).
  • Además de la radiografía anteroposterior a veces se suele practicar una radiografía lateral.

¿Necesita alguna preparación el paciente?

  • No es necesario estar en ayunas.
  • El paciente debe desvestirse de cintura para arriba.
  • Es muy importante quitarse todo tipo de objetos metálicos: cadenas, collares, pulseras, pendientes, cinturones, relojes...

¿Cuando está indicada una radiografía de torax?

  • En el estudio pre-operatorio antes de cualquier intervención quirúrgica: nos sirve para conocer el estado cardio-respiratorio del paciente.
  • Cuando se sospecha una enfermedad localizada a nivel del torax o se quiere comprobar su evolución una vez realizado el diagnóstico.
  • Sospecha de tuberculosis o cáncer de pulmón.
  • Para buscar metástasis a nivel de los huesos (costillas) en caso de cáncer ya conocido.
  • Para ver el contorno del corazón y su tamaño.
  • En el estudio de un abdomen agudo o cuerpos extraños que sean radiopacos.

Indicaciones de la radiografía de torax en caso de síntomas respiratorios

  • Tos persistente, que no cede con los tratamientos habituales.
  • Fiebre que se acompaña de síntomas pulmonares.
  • Disnea, dificultad respiratoria.
  • Dolor a nivel del torax.
  • Expulsión de mucosidad abundante por la boca (expectoración).
  • Expectoración con sangre.

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