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La pubertad

Mayo 2015



Durante la pubertad es posible observar una clara distinción entre ambos sexos debido a la activación de las glándulas endocrinas y sexuales. Cada niño afronta esta nueva etapa de una manera muy personal y particular.

¿A qué edad empieza la pubertad?


Es imposible establecer el momento preciso en el que cada individuo empieza su pubertad. Se conoce que esta etapa de la vida dura hasta los 15 años en el caso de los hombres y hasta los 13 años en el caso de las mujeres. Sin embargo, aún no se ha definido el inicio o la duración exacta de este período. Del mismo modo, tampoco se ha definido el mecanismo de activación de las hormonas sexuales.

Desarrollo sexual del niño

Las hormonas


Durante la pubertad:
  • La hipófisis secreta hormonas que estimulan el desarrollo de los testículos.
  • La hormona foliculoestimulante (FSH) estimula la maduración de los espermatozoides.
  • La hormona luteinizante (L.H) estimula la multiplicación y la actividad secretora de las células intersticiales conocidas como células de Leydig.
  • La hormona luteinizante (LH) también estimula la secreción de la hormona propia del género masculino: la testosterona.
  • Aumenta la secreción corticosuprarrenal de los andrógenos suprarrenales (hormonas masculinas).
  • Estas hormonas son las responsables de la aparición de vello y del desarrollo óseo y muscular.

Cambios físicos

  • La capacidad secretora de las gónadas aumenta progresivamente al mismo tiempo que el niño va adquiriendo, una a una, las características físicas propias de su sexo.
  • El vello púbico aparece entre los 11 y los 14 años de edad.
  • El tamaño de los órganos sexuales externos aumenta.
  • Aparece vello en las axilas y el bigote empieza a crecer.
  • La barba empieza a crece lentamente hasta los 18 años.
  • El timbre de voz se vuelve más grave.
  • Las extremidades inferiores crecen y los músculos del abdomen y de los brazos se fortalecen.
  • Al final de la pubertad, el niño se habrá transformado en un hombre.

Desarrollo sexual de la niña

Las hormonas

  • En el caso de las niñas, el inicio de la pubertad está marcado por la activación de las hormonas hipofisarias.
  • La hormona foliculoestimulante (FSH) estimula la maduración de los óvulos en el interior de los ovarios.
  • Es en el interior de los ovarios donde los óvulos se forman y maduran para la fecundación.
  • Las hormonas femeninas (estrógenos) también son producidas en el interior de los ovarios.
  • La hormona luteinizante (LH) permite que los óvulos maduren completamente. Este proceso de maduración termina con la liberación de un óvulo maduro (ovulación). Éste es el momento de mayor fertilidad de la mujer.
  • La maduración del ovario no es un fenómeno que se pueda detectar fácilmente, sino que se evidencia a través de ciertas características sexuales secundarias como el crecimiento de los senos entre los 8 y 13 años debido a la secreción de estrógenos.
  • El crecimiento del los senos indica que el proceso de maduración de los óvulos ha empezado.

Cambios físicos

  • Los estrógenos estimulan la evolución de los órganos genitales internos (la vagina, el útero y las trompas) hacia su forma definitiva, propia de una mujer adulta.
  • La secreción corticosuprarrenal de los andrógenos aumenta ocasionando la aparición de vello en el pubis y en las axilas y el aumento de la estatura.
  • El primer ciclo menstrual aparece cuando el útero y los ovarios alcanzan un desarrollo suficiente (entre los 10 y los 16 años).
  • Los ciclos menstruales de ovulación irregular aparecen uno o dos años después.
  • El crecimiento de las extremidades, la distribución de la masa muscular y la acumulación de la grasa subcutánea que moldea el cuerpo otorgándole una apariencia típicamente femenina también ocurre durante la pubertad.

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El artículo original fue escrito por soraya80. Traducido por Carlos-vialfa. - última actualización por Jeff
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