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Cáncer de colon

Mayo 2015


Estadísticas


Se trata del tumor más frecuente en España. Desde 1975, el número de casos nuevos aumenta cada año en 2,6% entre los hombres y en 0,8% entre las mujeres. Se detectan aproximadamente 25.000 casos nuevos cada año. Las estadísticas indican que el índice de supervivencia ha aumentado en los últimos años, sobre todo entre personas jóvenes. Según los especialistas, este aumento se debe al diagnóstico precoz del cáncer de colon.

En España, el número de muertes es inferior al de otros países del norte, pero superior al de Francia, Italia y Reino Unido. El riesgo de cáncer de colon aumenta con la edad.

La edad promedio de las personas que presentan cáncer de colon es de 70 años. El riesgo aumenta a partir de los 45 años y se duplica cada 10 años. Después del cáncer de pulmón y del cáncer de próstata, el cáncer de colon es el que más afecta a los hombres.

Es más frecuente en hombres que en mujeres. La tasa de incidencia es de 40 y de 27 por cien mil, respectivamente. Entre los habitantes de Asia y África se detectan menos casos que en Europa del Norte y los Estados Unidos.

Factores de riesgo


Una alimentación rica en grasa animal y pobre en vegetales (verduras). Un pólipo de colon es un tumor benigno que representa un factor de riesgo. Este tumor puede transformarse en cáncer con el paso de los años. El 80% de los casos de cáncer de colon derivan de un tumor bajo la forma de adenoma. La extirpación podría evitar la aparición del cáncer.

Existe el riesgo de presentar un cáncer de colon debido a una enfermedad genética como el Síndrome de Lynch o la Poliposis Adenomatosa. El riesgo aumenta en pacientes con antecedentes familiares de cáncer colorrectal. Aunque este riesgo es menor que el del Síndrome de Lynch o el de la Poliposis Adenomatosa, se debe realizar un despistaje y tomar las medidas de prevención necesarias.
  • Las enfermedades inflamatorias del tubo digestivo (la Enfermedad de Chron y la Rectocolitis Hemorrágica) representan un riesgo ya que podrían evolucionar hacia un cáncer.
  • El tabaquismo.
  • La vida sedentaria.
  • El consumo excesivo de carne roja.
  • El consumo de brócoli y de col, ricos en antioxidantes y fibra, es recomendable para evitar o combatir el cáncer de colon.

Síntomas

  • Al igual que todos los tipos de cáncer, los síntomas del cáncer de colon no son específicos.
  • Los síntomas pueden volverse crónicos (más intensos y frecuentes). En estos casos es necesario recurrir a un médico.
  • Los síntomas son evidentes en la fase avanzada del cáncer.
  • El cáncer de colon no tratado puede extenderse hacia el hígado, el sistema linfático u otras partes del organismo.
  • Dolor abdominal repentino.
  • Problemas o alteraciones repentinas en el tránsito intestinal.
  • Cambios en el ritmo deposicional.
  • Malestar general.
  • Aparición de un tumor a nivel del abdomen o metástasis en el hígado.
  • Aparición de una oclusión o de una perforación intestinal.

Exámenes


La colonoscopia es un examen que permite visualizar el tumor y realizar una biopsia para obtener el diagnóstico final.

Tratamiento


La ablación del tumor es el elemento fundamental en el tratamiento de cáncer de colon. Se trata de una cirugía que consiste en extirpar una parte del colon y también los ganglios linfáticos cercanos a éste.
  • Muchas veces, el tamaño y la localización del tumor no permite preservar el ano por lo que es necesario crear un ano artificial (colostomía).
  • El paciente que se somete a una cirugía también puede ser tratado con quimioterapia.

Despistaje

  • Un despistaje precoz permite un mejor pronóstico.
  • El pronóstico puede mejorar en gran medida si el cáncer es detectado en la fase inicial.

Detectar hemorragias

  • La detección del cáncer colorrectal se realiza a través del test de Hémoccult II® que permite localizar hemorragias microscópicas anormales.
  • Las personas de 50 a 74 años deben someterse a un despistaje regular o sistemático del cáncer de colon.

El test de Hemoccult

  • Es el examen más utilizado para la detección precoz del cáncer de colon.
  • Debe realizarse en las personas entre 50 y 74 años.
  • La incidencia de cáncer colorrectal aumenta rápidamente a partir de los 50 años.
  • Los casos de cáncer de colon antes de los 50 años son poco frecuentes (menos de 6% de los casos).
  • En personas con factores de riesgo tales como antecedentes personales o familiares, los exámenes deben realizarse desde temprana edad y de manera frecuente.
  • La colonoscopia es el examen más utilizado para el despistaje de cáncer de colon.

Consulte con un medico


Toda hemorragia del recto (por más pequeña que sea) es anormal y debe ser motivo de consulta médica.

Colonoscopia

  • La colonoscopia se recomienda en pacientes con antecedentes (familiares o personales) de cáncer de colon o pólipos o en casos confirmados de presencia de sangre en las heces.
  • Durante la colonoscopia, el médico puede extirpar los pólipos para evitar que se conviertan en cáncer.

Tratamiento de las personas con alto riesgo


Las personas que presentan antecedentes familiares de Síndrome de Lynch o de Poliposis Adenomatosa requieren una atención especial por parte del oncólogo.

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Por p.horde el 3 de mayo de 2009
El artículo original fue escrito por p.horde. Traducido por Carlos-vialfa.
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