¿Y si la lactancia materna protegiera del asma?

Mayo 2015
La lactancia materna protege del asma.
En efecto, del 60 al 80% de los niños amamantados por madres asmáticas atópicas son resistentes a la enfermedad, una vez llegados a la etapa adulta. Los resultados de este estudio fueron publicados el 25 de enero de 2008 en la revista Nature Medicine.



El alergeno en la leche




Cuando una madre que da el pecho respira alergenos potenciales que están en el aire, éstos pueden pasar a la leche y a su vez ser transmitidos al neonato.
Esta vía de transmisión de un alergeno podría ser particularmente eficaz para volver al niño tolerante a este alergeno dada la presencia conocida en la leche maternal de numerosos mediadores del sistema inmunitario.

La experiencia en los ratones


Los científicos expusieron a ratones que fueron amamantados a los alergenos difundidos por el aire a través de aerosoles. Sólo las madres fueron expuestas al alérgeno no los pequeños.
Una vez la propagación de estos alérgenos efectuada, la lactancia de los ratoncillos continuó con normalidad.

Resultados : ratoncillos resistentes


Reencontramos el alergeno inhalado en la leche de las madres, alrededor de 3 o 4 horas después de la exposición.
Una vez en la etapa adulta, los ratones amamantados por las madres expuestas a los alergenos « resultaron ser resistentes a la inducción del asma » explica Valérie Verhasselt, quien ha dirigido este estudio en el seno del Inserm.

Un pequeño recuerdo sobre qué es el asma


El asma es una enfermedad respiratoria crónica en aumento constante estos últimos años y que afecta especialmente a los niños. Es una respuesta inmunitaria inapropiada frente a los alergenos.
Cuando están en contacto con ellos los pacientes que son sensibles a estas partículas presentan dificultades respiratorias.

Los cambios ambientales causantes :
  • aumento de la contaminación
  • exposición al tabaco o a agentes infecciosos
  • cambios en nuestra alimentación


Hay que remarcar que: el entorno es determinante en el desarrollo de esta enfermedad en el niño.

Estos trabajos demuestran varias cosas interesantes

  • La protección inducida en los ratones es bien específica al alergeno administrado a la madre.
  • La protección dependerá de la presencia conjunta en la leche del alergeno y de una molécula inmunosupresora, la TGF beta.
  • En los casos de asma, los anticuerpos maternos presentes en la leche, conocidos por proteger a los niños de las enfermedades infecciosas, no están presentes.

Entendemos por inmunosupresión, la capacidad de una molécula de impedir la activación del sistema inmunitario y de favorecer lo contrario al desarrollo de una estado de tolerancia.

Para acceder al artículo de Nature Medicine :http://www.nature.com/nm/journal/v14/n2/abs/nm1718.html

Para saber más: Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria:
http://www.sepeap.org/archivos/revisiones/gastro/lactanciamaterna.htm

Pediatra al día:http://www.pediatraldia.cl/01BODEGA2/lactancia_materna.htm

Crédit photo : © pipahadesse - Fotolia.com
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