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¿Qué es la alergia?

Febrero 2015




La palabra alergia, que viene del griego, significa reacción anormal, excesiva y diferente . Las personas alérgicas no reaccionan como las otras, ellas «sobre reaccionan» durante el contacto con substancias que su cuerpo identifica como extrañas.

La reacción alérgica corresponde a una respuesta anormal y excesiva del sistema inmunitario contra sustancias normalmente inofensivas. Las personas alérgicas entran en contacto con estas substancias a través de la respiración, de la vía digestiva o por contacto a través de la piel.

A estas substancias las llamamos alergenos y son consideradas por nuestras células como algo peligroso frente a las cuales reaccionan de una forma exagerada.
Así pues, una substancia completamente inofensiva como los pólenes o un alimento, por ejemplo, pueden provocar en ciertas personas una reacción alérgica.

Después de un primer contacto con un alergeno ( ya sea por vía respiratoria, cutánea o alimentaria), el organismo fabrica anticuerpos específicos dirigidos contra él, las llamadas IgE( inmunoglobulina E). Durante esta fase de sensibilización no se presentan reacciones.
Durante un contacto posterior con el mismo alergeno, estos anticuerpos reaccionan provocando una cascada de reacciones inflamatorias que se manifiestan bajo la forma de rinitis, asma, eczema o conjuntivitis según la zona del cuerpo donde se produzca la reacción.

A menudo las reacciones alérgicas se presentan en personas geneticamente predispuestas. Uno o más miembros de su familia tienen antecedentes de haberlas presentado.

Lista de los principales alergenos, sustancias consideradas por el organismo como algo extraño




Miles de alergenos son capaces de provocar reacciones alérgicas. Entre los más frecuentes, citamos :
  • Los ácaros
  • Los pólenes
  • Los animales
  • Los insectos
  • El moho
  • El látex
  • Las cucarachas
  • Los alimentos
  • Los medicamentos, las vacunas, los anestésicos
  • Las plantas de interior
  • La bisutería...


El tabaco no es un alergeno, salvo, excepcionalmente, en ciertas personas que trabajan en fábricas tabaqueras. Es un irritante no específico que agrava la reacción alérgica.


Según el lugar donde se desarrolle la reacción alérgica puede aparecer

  • Una rinitis alérgica, si se produce en la nariz
  • Una conjuntivitis alérgica si se produce en los ojos
  • Un eczema o urticaria si se produce en la piel
  • El edema angioneurótico o edema de Quincke si se produce en los labios o en la garganta.
  • El choque anafiláctico : es la reacción alérgica más grave del organismo y puede afectar a todos los órganos del cuerpo y desencadenar una reacción fatal.

Cada alergeno puede provocar una o diversas reacciones alérgicas de manera aislada o asociada.

  • Así pues, una alergia a los ácaros, a los pólenes y a los animales puede comportar rinitis y/o asma y/o un eczema y/o conjuntivitis; más raro sería una urticaria, un edema de Quincke o un choque anafiláctico.
  • Una alergia alimentaria provoca sobre todo urticaria, pero también puede comportar reacciones en la nariz o en los bronquios, provocando rinitis o asma o en los ojos apareciendo una conjuntivitis.


Un alergeno, como el ácaro o el polen por ejemplo, pueden provocar una o más reacciones alérgicas, aislada o sucesivamente. Muchos alérgicos piensan que los pólenes sólo provocan una rinitis alérgica y que los alimentos son los responsables de las reacciones en la piel (urticaria, eczema). Estas ideas erróneas pueden retrasar el diagnóstico: los pólenes también pueden, por ejemplo, provocar urticaria y los alimentos estornudos.

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